拳王阿里親筆畫作紐約拍賣!流露拳技背後的壯志柔情

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不論是擂台上的雄姿,抑或為同胞爭取平權的氣概,拳王阿里的鬥士形象,至今依然深入民心。而他其實還有另一個較少人熟知的身份,那就是藝術家。日前英國拍賣行邦翰斯(Bonhams)就於紐約,將拳王阿里生前的26幅親筆畫作進行拍賣。稚嫩卻又蘊含無窮壯志的筆觸,一如他的拳風格言:Float like a butterfly, sting like a bee」。

跨越種族的藝術友誼

阿里細膩的創作天賦,或許從小便有跡可尋。他的父親Cassius Clay Sr.本身就是一位藝術家,以繪畫廣告板為生。在他的薰陶下,阿里在練拳之餘,閒時亦會寫詩及繪畫。他也曾經接受過知名體育藝術家LeRoy Neiman的教導。

1977年,阿里在波士頓為非裔美國人學校Elma Lewis School進行慈善拳賽。當時收藏家Rodney Hilton Brown正在為自己的藝廊,尋找業餘藝術家的作品。他大膽詢問了阿里對此有沒有興趣,結果旋即就得到了拳王首肯。兩人在晚上會面時,阿里已經完成了三幅畫作,直接交到了Rodney手上。

他們此後一直保持密切聯絡,Rodney甚至會根據阿里逗留的城市,為他定期舉辦畫展。阿里笑言,Rodney就像他的「白人兄弟」(Vanilla Brother),二人情同手足。2016年,阿里因病逝世後,他的三十幅畫作依然由Rodney保管。直至今年,才將其中的27幅作品交予邦翰斯拍賣。

邦翰斯的大眾文化總監Helen Hall表示,「阿里是一個標誌著時代的文化符號。」而他的畫作,則完全反映了他畢生所堅持的東西,包括拳擊、民權、宗教以至世界的和平,以及人道主義思想等。

如蝶飛舞,如蜂針蟄

在今次的拍賣品之中,最受人注目是跟阿里金句同名的《Sting like a bee》。它繪於1978年,當時阿里正在密西西比州拍攝影視劇《Freedom Road》。他以逗趣的畫風,描繪了自己在擂台上擊倒對手的英姿,把裁判也嚇得立即跑下台。他還以順口詩的方式,為人物添加對白,指那個被他擊倒的對手驚嘆:「裁判!他果真是『如蝶飛舞,如蜂針蟄』呢!」(Ref! He did float like a butterfly and sting like a bee!)。而落跑了的裁判則回應:「是呀!如果你像我般聰明的話就快點走吧!」(Yes, if you were smart you run like me!)。

幽默的畫面,完美反映出阿里的自信和實力。而這幅畫也是阿里的遺作之中,惟一附有他詩句的作品。最終《Sting like a bee》以425,312美金拍出,比原先估價高出超過十倍,亦是當日成交價最高的拍品。

而第二高價的拍品,則是繪於1979年的《I Love You America》,拍出價為150,312美金。一如名字所言,阿里在畫中直白地寫上了「我愛你美國」,並在背景處竪立了一幅美國國旗。阿里生前以對抗美國的種族政策聞名,甚至曾經為此下獄。他的這幅作品,除了帶著濃厚的諷刺意味之外,或許也隱含了他對美國社會的一點期盼與真摯之情。

總計下來,阿里的原稿畫作合共拍出945,524美金,比邦翰斯的估價高出三倍。

向世界展示真我的永恆拳王

阿里於1981年正式退役,距今已經40年。然而在這段期間,他的名聲卻是有增無減。但凡跟他有關的事物,依然受到世人追捧。他的魅力顯然早已超越了運動層次,而是鬥志與信念的忠實體現。這點在他的畫作之中,同樣表露無遺。

相較於他的凌厲拳風,阿里的畫作不經意地流露出他童真一面。但在看似稚嫩的筆觸背後,卻是一貫的自信和瀟灑。他毫不掩飾地頌揚自己如蜂似蝶的打法,對平權的訴求也繼續堅守到底。甚至乎正是孩童般的繪畫風格,讓他箇中的信息變得更為率性、坦白,不帶半點的嬌情。裡裡外外真誠如一,擂台上下同樣不屈不撓。這就是拳王阿里。

Float like a butterfly, sting like a bee. 這不單是對阿里的戰術風格,所作的最佳總結,其實也是讓他人格魅力永恆不衰的奧秘。