八九十年代,年輕人都以入ESPRIT工作為榮

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時裝不只是服飾,它往往反映著一個時代轉變。

最近ESPRIT傳來消息,決定關閉除中國以外的56間亞洲店舖。這個曾於香港80至90年代風頭幾乎媲美高級名牌的親民品牌,如今將成為這代香港人的集體回憶,但90後、00後或許未必知道ESPRIT為何如此風光。

ESPRIT由來自美國的Doug Tompkins和太太Susie Tompkins於1968年共同創立。事實上,The North Face亦由Tompkins夫婦於1964年創立的,而ESPRIT的初衷,便是希望創造一個具有生活品味的親民品牌,這概念於當時來說極為創新。

起初,Susie和Doug將品牌命名為「Esprit de Corps」,但後來發現單獨使用「Esprit」會更好,以及需要一款全新的字體。二人便找來了美國平面設計師John Casado負責設計logo,John提供了一些前衛創新的設計,但都被Doug一一拒絕。一個月後,John再次交出相同的設計,並且堅持己見。John的堅持讓Doug印象深刻,因此接受採用這款色彩活潑的品牌logo,甚至延用至今。

意大利攝影大師Oliviero Toscani曾經為Esprit拍攝了不少廣告和造型照,在現今看來依然毫不過時。Oliviero Toscani塑造了Esprit年輕、活力、親民、色彩繽紛的形象,同時完美詮釋了品牌推崇的生活態度。

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當所有品牌都起用專業模特兒拍攝廣告時,Esprit卻多次反傳統選用素人。品牌特意找來員工扮演廣告中的角色,以取代身材高挑性感的模特兒,平凡的素人相比完美的模特兒更真實更有親切感。

八九十年代,ESPRIT的廣告和雜誌硬照一點都不遜於高級時裝品牌,品牌曾登上《Seventeen》、《Glamour》,甚至《Vogue》。在90年代復古運動風格大熱的今天,這些廣告和造型照依然讓人津津樂道。

1983年,ESPRIT由邢李㷧引入香港,登陸銅鑼灣興發街,由日本室內設計師倉俁史朗負責設計。當時該店設計令人嘆為觀止,樓高三層,採用大量的Memphis Design,色彩繽紛充滿藝術感,呼應品牌的七彩logo,即使卡片和紙袋亦是精心設計。店舖門口是儲物櫃,顧客必須暫存個人物品才可進店購物。店內更設有一間玻璃房,裡面放著專業音樂設備,用來控制店鋪的背景音樂。當年ESPRIT更請來劉天蘭擔任Image Director,除了負責配搭店員造型、貨品擺設之外,甚至決定香薰味道和背景音樂等等,更曾籌辦過ESPRIT City Girl選舉。

當年的年輕人都以進入ESPRIT工作為榮,而林海峰和葛民輝於1988年入行電台前,便曾於興發街ESPRIT擔任櫥窗設計,後來二人於1991年推出單曲《川保久齡大戰山本耀司》,歌詞便提到「永遠懷念興發街嗰間ESPRIT」。

除了服飾,ESPRIT在90年代曾開設店中店售賣澳洲化妝品牌Red Earth,2001年乾脆將Red Earth收購,2009年雙方脫離關係,Red Earth撤離香港。1999年,ESPRIT開設髮型屋Salon ESPRIT極具話題性,因品牌專程找來星級髮型師Kim Robinson坐陣,最高峰擁有10間分店,剪髮收費約$300至$600,屬於高檔髮型屋,但已於2012年全線結業。

進入2000年,ESPRIT決定採用一種代表品牌的顏色 — 紅色,貫徹整個品牌。這項大膽的決定令ESPRIT的形象更為鮮明,品牌從裡到外都只選用紅色,包括logo、店舖、紙袋和廣告等等。

ESPRIT自登陸香港便一直由邢李㷧代理,將品牌的香港市場發展得相當成熟,後來更推廣至歐洲。邢李㷧的妻子林青霞,自然成為品牌的支持者,而張國榮和陳百強等明星,亦經常穿著ESPRIT出鏡。1996年,品牌創辦人Tompkins夫婦離婚後,邢李㷧買下美國ESPRIT 63%的股權,之後先後收購澳洲和歐洲股權,2002年完成美國母公司餘下的股權,從此將ESPRIT完全收購。

2007年,ESPRIT香港區營業額高達7.28億。2008年,邢李㷧卸任所有職務,同年更遇上金融海嘯,品牌開始走下坡。後來,ESPRIT的設計開始跟不上時代步伐,在年輕人心中成為上一代的過氣品牌。

2016年,ESPRIT為了吸引年輕消費者,便找來美國品牌Opening Ceremony合作聯乘系列。系列大玩品牌logo,換上復古色彩試圖模仿90年代的經典造型,但品牌形象今非昔比,logo讓年輕人覺得老套過時,因此該系列雷聲大雨點小。後來隨著快時尚的崛起,H&M、Zara和Uniqlo等品牌相繼佔據主要的市場份額,再加上網購和其他平價品牌的興起,ESPRIT無論是款式和價錢上都毫無優勢,漸漸淡出香港人視線。

今次關閉亞洲區分店後,品牌將專注於歐洲市場,ESPRIT可能自此成為香港人的集體回憶。不過凡事沒有絕對,說不定若干年後,品牌或許會改頭換面後捲土重來呢。