青蛙Pepe的前世今生:他如何從極右仇恨符號變成香港吉祥物?

農曆新年期間,Pepe the Frog在中環Soho Yard Gallery舉辦新年限定店,除了發售限量商品,同時展出不同掛畫。(攝影:添子)

Pepe for the people!

美國漫畫家Matt Furie

近日無論在網上論壇還是街頭巷尾,香港人都能看到這隻樣貌古怪、永遠帶著詭異微笑的青蛙。近日更有有心人,特地向青蛙「主人」索取官方授權,推出不同種類的正版商品,為香港人帶來一點趣味。當然,熟悉美國網絡文化的人,大概會知道他其實名為「Pepe the Frog」,曾經在4Chan、Reddit等美國論壇紅極一時。在香港,他代表正面抗爭、永遠站在人民一方的象徵;但原來當年在美國,他卻代表右翼主義、白人至上主義和反猶太主義等極端勢力。

Pepe the Frog曾經被竄改成3K黨、納粹軍人等極端民族主義人
物。(網絡圖片)

Pepe本是出自美國漫畫家Matt Furie作品《Boy’s Club》,總把口頭禪「Feels good, man」掛在口邊。美國網民卻將他惡搞,二次創作成3K黨、納粹德軍等充滿種族主義色彩的象徵;當年參選的美國總統特朗普亦曾經「挪用」Pepe,把他改成與自己相似的外表,以展示「美國優先」的政治理念。Pepe更一度成為反誹謗聯盟眼中的「網絡仇恨符號」。最後Pepe的原創者不得已在自己的作品中宣布其「死訊」,並在故事中為他舉辦「葬禮」。儘管如此,Pepe卻成為環球網絡文化中重要的象徵符號。

Matt Furie曾經在漫畫中「賜死」Pepe the Frog,以防止右翼組織再度挪用他作為仇恨象徵。(網絡圖片)

而在香港,Pepe卻再度「重生」,成為另類的「民族主義」象徵。他換上頭盔、眼罩、黑衫,甚至是記者穿著的黃背心,舉著示威標語,或微笑或苦惱或掉淚或聲嘶力竭,與近期香港街頭看到的示威者非常相似。他甚至化身街頭噴漆藝術,舉著雙幣為香港加油,送上希望。《南華早報》曾經就Pepe的「右翼傾向」訪問年輕示威者,受訪者表示對他在美國的象徵不以為然,甚至說Pepe代表了透過網絡動員的年輕人參與社會運動,充滿重要意義,更說歡迎Pepe「重生」成為香港人。甚至有網民傳電郵給Pepe的原創者Matt Furie說明Pepe在香港示威中的「角色」,Furie回應:「This is great news! Pepe for the people!」以示支持及鼓勵。

大概就如Matt Furie曾說過:Pepe本身應該代表著愛。經歷反反覆覆的意義轉換,這隻可愛又詭異的青蛙終於在香港帶著原生意義重生。

「Pepe the Frog」農曆新年期間限定店資料 :
日期:1月21日至1月24日
營業時間:
下午3點至晚上9點(1月21日)
下午2點至晚上10點(1月22日至1月23日)
下午2點至晚上12點(1月24日)
地址:Soho Yard Gallery(中環奧卑利街19號,大館旁)

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